Seltenes Himmelsschauspiel am 11. November: Merkur überquert die Sonne


Bei einem Transit erscheint Merkur als kleiner schwarzer Punkt vor der Sonne. Das Bild zeigt den Merkurtransit am 9. Mai 2016. Foto: Sven Melchert.

Er ist der kleinste, der schnellste und der sonnennächste Planet: Merkur hat viele Besonderheiten zu bieten. Außerdem ist er der am schwierigsten sichtbare Planet – nur an wenigen Tagen im Jahr kann man ihn in der Abend- oder Morgendämmerung aufspüren. Noch viel seltener kommt es vor, dass Merkur direkt über die Sonnenscheibe läuft. Solche Merkurtransite finden nur alle paar Jahre statt, der nächste jetzt am 11. November, der übernächste erst im Jahr 2032.

Wenn Merkur über die Sonnenscheibe zieht, kommt es zu einer Mini-Mini-Sonnenfinsternis. Daher benötigt man zur Beobachtung des Schauspiels mindestens ein kleines Teleskop mit einem sicheren Sonnenfilter. Ein Blick durch die bekannten Sonnenfinsternisbrillen wird den kleinen Merkur nicht erkennen lassen. Am besten geht man daher zu einer Volkssternwarte, bei klarem Himmel werden die meisten von ihnen für Besucher geöffnet haben.

Das Schauspiel beginnt exakt um 13:35:29 Uhr, dann stößt Merkur quasi an den linken Rand der Sonne. Kaum zwei Minuten später hat er den Sonnenrand passiert und steht als kleiner schwarzer Kreis vor der hellen Sonnenscheibe. Sein Weg führt Merkur bei diesem Transit fast exakt über die Mitte der Sonne, daher ist er vergleichsweise lang. Doch obwohl Merkur der schnellste Planet am Himmel ist, dauert die Strecke vom Rand bis zur Sonnenmitte fast drei Stunden: Erst um 16:20 Uhr hat Merkur die Sonne zur Hälfte überquert.

Dann allerdings neigt sich die Sonne bereits ihrem Untergang entgegen; in Berlin ist das genau um 16:20 Uhr, weiter westlich geht die Sonne erst gegen 17 Uhr unter. Von den Kanarischen Inseln aus kann man den Merkurdurchgang fast bis zu seinem Ende um 19:04 Uhr verfolgen. Beobachtern an der Ostküste der USA oder in Mittel- und Südamerika ist es diesmal vergönnt, den Transit in seiner vollen Länge verfolgen zu können.

Der exakte Verlauf des Merkurtransits am 11. November 2019 (Zeitangaben in MEZ)

Merkur trifft auf die Sonnenscheibe: 13:35:29 Uhr
Merkur steht vollständig vor der Sonne: 13:37:10 Uhr
Merkur hat die Hälfte der Sonne passiert: 16:19:39 Uhr
Merkur erreicht den Rand der Sonne: 19:02:33 Uhr
Merkur hat die Sonne wieder verlassen: 19:04:15 Uhr

Je nach Ort weichen die Zeitangaben um einige Sekunden ab.